Questa comunicazione descrive la prima caratterizzazione generale biochimica, molecolare e funzionale del veleno dallo scorpione blu cubano Rhopalurus junceus, che è spesso usato come prodotto naturale per la terapia anti-cancro a Cuba. Il veleno solubile di questo aracnide non è tossico per i topi, iniettato per via intraperitoneale a dosi fino a 200 mg / 20 g di peso corporeo, ma è mortale per gli insetti a dosi di 10 mg per animale. Il veleno causa i tipici effetti alfa e beta sui canali Naþ, quando viene saggiato usando tecniche di patch-clamp cellule di neuroblastoma in vitro. Influisce anche sulle correnti Kþ condotte da ERG (etere-a-go-gocanali correlati). È stato dimostrato che il veleno solubile mostra fosfolipasi, ialuronidasi e attività antimicrobiche. La cromatografia liquida ad alte prestazioni del veleno solubile può separare almeno 50 componenti, tra cui i peptidi letali per i grilli. Quattro di tali peptidi sono stati isolati per omogeneità e sono state determinate le loro masse molecolari e la sequenza di ammino acidi N-terminali. Il componente principale (RjAa12f) è stato completamente sequenziato dalla degradazione di Edman. Contiene 64 residui di amminoacidi e quattro ponti disidratanti, simili ad altre tossine conosciute dello scorpione. Una libreria di cDNA preparata dalle ghiandole velenose di uno scorpione consentiva la clonazione di 18 geni che codificano per i peptidi del veleno, tra cui RjA12f e undici altri geni strettamente correlati. Le analisi di sequenza e la ricostruzione filogenetica delle sequenze di amminoacidi dedotte dai geni clonati hanno mostrato che questo scorpione contiene sequenze di tossine come il canale del sodio chiaramente segregate in due gruppi monofiletici. Considerando il complesso insieme di effetti sulle correnti Naþ verificato qui, questo veleno garantisce sicuramente ulteriori indagini.

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